Salud Pública


¿Realmente necesitamos suplementos alimenticios?

La época navideña se caracteriza por muchas cosas pero sin lugar a dudas, una de ellas, son las abundantes y copiosas comidas a las que nos sometemos, aun a sabiendas de los remordimientos de conciencia que nos va a generar el sobrepeso adquirido.

Pasadas estas entrañables fechas, volvemos a nuestra dieta habitual, en algunos casos, con los vicios habituales que nos alejan de lo que se considera una dieta equilibrada.

Y es ahí donde está el problema, ya que no todo el mundo consigue llevar una dieta sana debido en parte a nuestro estilo de vida moderno. En Europa, las encuestas dietéticas sugieren que la ingesta de determinados micronutrientes dista de ser óptima. El proyecto EURRECA, financiado por la UE, detectó ingestas inadecuadas de vitamina C, vitamina D, ácido fólico, calcio, selenio y yodo.

suplemento-alimenticioEl objetivo de los suplementos alimenticios, también llamados suplementos dietéticos o complementos alimenticios, es aportar los nutrientes que pueden no ser consumidos en cantidades suficientes. Los suplementos alimenticios pueden ser vitaminas, minerales, aminoácidos, ácidos grasos y otras sustancias que se presentan en forma de píldoras, comprimidos, cápsulas, líquidos, etc. Están disponibles en diversas dosis y combinaciones diferentes. Sin embargo, solo se necesita una cierta cantidad de cada nutriente para que nuestro cuerpo funcione correctamente, por lo que cantidades más elevadas no tienen por qué ser necesariamente mejores.

Hay que tener en cuenta que si se consumen en dosis elevadas, algunos de ellos pueden tener efectos adversos y llegar a ser perjudiciales. Por tanto, a fin de proteger la salud de los consumidores, los suplementos solo pueden venderse legalmente con una recomendación de dosis diaria recomendada y una declaración de advertencia de no exceder esa dosis. Del mismo modo tampoco pueden atribuirse ninguna propiedad terapéutica ni confundirse con medicamentos.

El consumo de suplementos varía en Europa. Por ejemplo, es habitual en Alemania y Dinamarca (43% y 59% de la población adulta, respectivamente), pero no lo es tanto en Irlanda y España (23% y 9% respectivamente).

Los consumidores deben prestar especial atención a leer la etiqueta y comprobar que un suplemento sea adecuado para ellos. Para la mujer embarazada, por ejemplo, los suplementos que contienen vitamina A (retinol), incluyendo el aceite de hígado de pescado pueden ser perjudiciales y causar defectos de nacimiento si se excede en gran medida la dosis recomendada, o si se supera durante un periodo prolongado de tiempo.

EFSAAlgunos estudios también han destacado que los fumadores deben tener cuidado con algunos suplementos, en particular, con altas dosis de beta-caroteno. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha examinado las pruebas en esta área y ha concluido que la exposición a β-caroteno por debajo de 15 mg/día es segura en la población general, incluidos los fumadores.

En cualquier caso, se debe tener en cuenta que detrás del complemento alimenticio existe un interés comercial de un fabricante que va a hacer todo lo posible para explicar las bondades de su producto. Muchas veces los reclamos publicitarios se basan en recomendaciones que son válidas en determinados grupos de población, situaciones fisiológicas, o para determinados países y no necesariamente son aplicables en nuestro entorno1. Un ejemplo es la deficiencia de hierro que se detecta en países como Alemania, Polonia, Dinamarca, Francia y Reino Unido en el adolescente, que no ha sido detectada en España.

 

Es importante que aquellas personas que toman habitualmente medicación para patologías crónicas informen a su médico si consumen algún tipo de complemento alimenticio, ya que ello puede generar problemas que afecten a la absorción de los medicamentos o interacciones con los mismos que perjudiquen su salud.



Mensink GB, Fletcher R, Gurinovic M, et al. (2012). Mapping low intake of micronutrients across Europe. British Journal of Nutrition 14:1-19.


Comité Científico de los riesgos sanitarios emergentes

comisionUEUna de las particularidades de la Comisión de la UE es que tiene comités para todo.

Recientemente se ha renovado la composición de uno de ellos: el Comité Científico de los Riesgos Sanitarios Emergentes y Recientemente IdentificadosLa misión de este Comité es proporcionar asesoramiento a la Comisión Europea sobre los riesgos emergentes, los riesgos recientemente identificados y las cuestiones amplias, complejas o multidisciplinarias que requieren una evaluación exhaustiva y otras cuestiones no tratadas por otros organismos. Aquí se incluyen, por ejemplo, las nanotecnologías, los campos electromagnéticos, los productos sanitarios, la resistencia a los antimicrobianos, la ingeniería de tejidos, la biología sintética, los productos sanguíneos, la interacción de los factores de riesgo, los efectos sinérgicos y otros muchos más. De ahí que muchos dictámenes requieran la participación de miembros de otros Comités u otros organismos de evaluación.

implante-mamario-pip--644x362En estos momentos hay siete dictámenes en curso, un dictamen preliminar sometido a consulta pública —la seguridad de los implantes mamarios de silicona PIP (actualización de 2013)— y otro que se publicará pronto sobre la seguridad, los efectos en la salud y el medio ambiente y el papel en la resistencia a los antimicrobianos de la nanoplata.

Se acaban de iniciar los trabajos sobre la biología sintética, mientras que otros seis dictámenes se encuentran en la fase final y una vez aprobados se someterán a consulta pública en los próximos meses.

Cinco de ellos están relacionados con:

  • los productos sanitarios de DEHP (material plástico usado en bolsa de sangre y filtros de diálisis),
  • el bisfenol A,
  • los nanomateriales,
  • la amalgama dental y los materiales de reparación dental alternativos
  • y el metal utilizado en las prótesis articulares, en especial, en los implantes de cadera.

El otro dictamen está relacionado con los efectos de los campos electromagnéticos en la salud (actualización de 2013). Resulta inquietante barruntar el factor de riesgo para el cáncer que suponen las radiaciones emitidas por los teléfonos móviles y, no poder disponer de evidencias que lo relacionen, con el fin de emitir recomendaciones al respecto. Gracias al trabajo de Comités como este, podemos estar más cerca de obtener respuestas.

En los últimos años este Comité ha realizado numerosos dictámenes pero resulta particularmente interesante el que evalúa los efectos para la salud de la luz artificial. Este enlace os lleva al documento (en inglés). Tras leerlo detenidamente, estamos pensado en desechar todos los tubos fluorescentes del despacho, no vaya a ser que sean los responsables de los dolores de cabeza que nos visitan con cierta frecuencia; y nosotros pensando que sería por la crisis…

 


14 de noviembre: «Día Mundial de la Diabetes»

El Día Mundial de la Diabetes (DMD) es la campaña de concienciación sobre la diabetes más importante del mundo. Fue instaurado por la Federación Internacional de Diabetes (FID) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1991, como respuesta al alarmante aumento de los casos de diabetes en el mundo.

En 2007, Naciones Unidas celebraron por primera vez este día tras la aprobación de la Resolución en diciembre de 2006 del Día Mundial de la Diabetes, lo que convirtió al ya existente Día Mundial de la Diabetes en un día oficial de la salud de la ONU.

El Día Mundial de la Diabetes es una campaña que presenta cada año un tema elegido por la Federación Internacional de Diabetes para centrarse en distintos aspectos relacionados con la comunidad internacional de la diabetes. Aunque las campañas temáticas duran todo el año, el día en sí se celebra el 14 de noviembre, para conmemorar el nacimiento de Frederick Banting, que, junto con Charles Best, fue quien concibió la primera idea que condujo al descubrimiento de la insulina en 1922, con permiso del científico rumano Nicolae Paulescu.

El logotipo del Día Mundial de la Diabetes es un círculo azul – el símbolo mundial de la unitediabetes que fue creado como parte de la campaña de concienciación «Unidos por la Diabetes». El logotipo fue adoptado en 2007 para conmemorar la aprobación de la Resolución de Naciones Unidas sobre el Día Mundial de la Diabetes. El significado del símbolo del círculo azul es increíblemente positivo. En muchas culturas, el círculo simboliza la vida y la salud. El color azul representa el cielo que une a todas las naciones, y es el color de la bandera de Naciones Unidas. El círculo azul encarna la unidad de la comunidad internacional de la diabetes en respuesta a la pandemia de la diabetes.

 Extraído de la Federación Internacional de Diabetes


Nueva norma nacional para piscinas: ¿por fin?

msssiEl pasado viernes 11 de octubre se ha publicado en el BOE (tras dos años de borrador), el Real Decreto 742/2013, de 27 de septiembre, por el que se establecen los criterios técnico-sanitarios de las piscinas.

La verdad es que, ponerse en la piel de un fabricante de piscinas en España, se antoja un tanto engorroso. Además de saberse las «particularidades» y ocurrencias de las preclaras mentes autonómicas, en cuanto a requisitos de instalaciones, donde se hacía un esfuerzo por no ser iguales que los vecinos, había que añadir unos requisitos de la calidad del agua de los vasos, siempre distintos.

No espero que los lectores hagan el esfuerzo en entender por qué, a modo de ejemplo, el agua de las piscinas de Madrid debe tener un rango de pH entre 6,5 y 8,5 mientras que eso mismo en Extremadura, sea de 6,8 a 7,8. Tampoco deseo que pierdan más tiempo en comprender de lo que tardan en leerlo, por qué la turbidez del agua de una piscina en Madrid debe ser menor o igual a 1 UNF (Unidades Nefelométricas de Formacina) y en Extremadura, menor o igual a 1,5.

Al menos, en este caso la fabricación de las sustancias químicas suele estar en manos de multinacionales, donde el sentido común no les hace entrar en fabricar una lejía especial para el agua de piscinas de Madrid y otra para las extremeñas… uf!, solo de pensarlo, me viene a la mente el mundo caótico de una película de zombis.

El caso es que según el Ministerio de Sanidad, «la armonización de las normativas autonómicas era una demanda del sector, debido a las numerosas legislaciones autonómicas, por ello, la norma se aplicará a toda piscina de uso público instalada en territorio español.»

Las piscinas de uso privado también deberán cumplir unos mínimos criterios para proteger la salud de los bañistas. Según un informe del sector, en España hay más de 1,1 millones de piscinas de uso familiar o de comunidad de vecinos. Asimismo, hay más de 80.000 instalaciones de uso público y cerca de un millar de centros de hidromasaje o hidroterapia, sin contar con los vasos terapéuticos ni los parques acuáticos.PISCINA-4

Entre los objetivos del Real Decreto están los siguientes:

  1. Conocer la calidad del agua en los vasos de las piscinas y garantizar que sea adecuada para la salud de los usuarios.
  2. Garantizar una calidad del aire de las instalaciones cubiertas sin riesgos para la salud. Se protege así, fundamentalmente, a los niños y a los nadadores profesionales. Hay que recordar que, en los últimos años, se han descrito brotes asmáticos en niños relacionados con la calidad del aire en algunas piscinas cubiertas.
  3. Conocer las incidencias (muertes, lesiones medulares, fracturas, intoxicaciones, brotes infecciosos, etc.) que se pueden dar por el uso de estas instalaciones de cara a elaborar y actualizar políticas de protección.

El Real Decreto especifica las responsabilidades del titular de la instalación y del gestor que la explote, aporta criterios generales de construcción y del tratamiento del agua, así como de los productos químicos que se pueden utilizar para tratarla. También aborda la formación del personal de mantenimiento. Asimismo, se contempla la información que cada comunidad autónoma debe suministrar anualmente al Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad para elaborar un informe que se hará público cada año.

Ya que hemos puesto como ejemplo a las piscinas madrileñas y extremeñas, diremos que el nuevo real decreto dice que el pH debe estar entre 7,2 y 8; la turbidez mero o igual a 5… ¡y no se hable más!.

Para finalizar haremos una reseña de lo contundente que suena el artículo 3.1 de la norma: “este real decreto se aplicará a cualquier piscina de uso público instalada en el territorio español o bajo bandera española”: no sé si pretende que los embajadores del Caribe se lo hagan mirar o están pensando en los cruceros con pabellón español.

En cualquier caso, bienvenida sea la norma y más aún si se aplica y se hace aplicar.


Nanopartículas en cosméticos: ¿son seguras?

Uno de los objetivos del Reglamento 1223/2009 sobre los productos cosméticos es aumentar la seguridad de los mismos y la protección que se ofrece a los consumidores.

En esa línea, el seguimiento de determinados ingredientes de cosméticos se torna fundamental, sobre todo cuando se trata de ingredientes novedosos donde se pueden generar dudas razonables sobre su posibles efectos adversos. Entre estos productos están los nanomateriales. Para entendernos, el Reglamento les define como «aquel material insoluble o biopersistente fabricado intencionalmente que presenta una o más dimensiones externas o una estructura interna del orden de 1 a 100 nm»; ¿esto qué quiere decir? veamos un ejemplo:

Algunos protectores solares contienen ahora nanopartículas, en una medida inferior a 100 nanómetros en al menos una dimensión. Algunos nanomateriales pueden tener propiedades físicas y químicas diferentes de preparados precedentes de la misma sustancia. Tal es el caso del óxido de zinc, que ha sido probado previamente en forma de micropartículas para asegurarse de que es seguro pero, aun genera ciertas dudas y se necesitan nuevos datos para saber si las nanopartículas son seguras para utilizarse en productos aplicados sobre la piel. Esto es algo que se está comprobando en detalle.

Comision comitesLa Evaluación realizada por el Comité Científico de Seguridad de los Consumidores de la Comisión Europea (SCCS) indica que es especialmente importante establecer si las nanopartículas de ZnO penetran más en la piel que las micropartículas.

Se han publicado en la actualidad diversos estudios, realizados en animales y voluntarios sanos, que hacen un seguimiento de la posible absorción a través de la piel, ya sea de las mismas partículas o de los iones de zinc. Los resultados combinados indican que una cantidad realmente pequeña de zinc en forma soluble puede atravesar la piel. Las cantidades son mucho menores que los niveles normales de zinc encontrados en el cuerpo.

El SCCS, en su informe, dictamina que los productos que contienen hasta el 25% de nanopartículas son igual de seguros en cuanto al uso en la piel, que los que contienen micropreparados de óxido de zinc. Dado que no es una buena idea ingerir loción solar, ni está diseñada para ello, no resulta probable que suponga un peligro grave para la salud.cremas solares

Existen algunas dudas sobre los posibles efectos de inhalar nanopartículas de óxido de zinc. Sin embargo, por ahora, en Europa no existen protectores solares en forma de aerosol a la venta que utilicen nanopartículas de óxido de zinc.

Se puede ver más información al respecto en la web del SCCS